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5 questions à se poser avant d’acquérir un traitement de texte sur iPad

Point de vue totalement personnel

dans
par Jean-Christophe Courte

Mise à jour + ajout d'applications

J'ai démarré un long billet et puis, non…

Du côté de Kerel

Billet plus sobre…!

En résumé…
L'offre sur iPad est fort concurrentielle et tout utilisateur le découvre rapidement avec des différences tarifaires et fonctionnelles conséquentes…! Du coup, quelques questions clés pour choisir son outil de prise de notes…

Format Texte…?
C'est la première question qui vous devez-vous poser…!!
Si c'est pour faire du RTF avec du gras ou de l'italique, utiliser des formats paragraphes, bref faire un minimum de mise en pages, optez de suite pour Pages et abstenez-vous de lire la suite de ce billet.
Pages est une excellente réponse à vos besoins et fonctionne comme une sorte de Word à la sauce ergonomique (ô combien agréable) d'Apple.

Par contre, si vous avez envie de fichiers légers, universels, faciles à transmettre par courriel, transférables facilement d'une application à une autre, le .txt devrait vous convenir. Ce format est fait pour les rédacteurs, les écrivains de tous poils.

Oui mais quid du gras et de l'italique…?
C'est le moment d'apprendre à vous servir de la stylisation Markdown qui vous permet de baliser votre saisie (votre fichier reste toujours un fichier au format .txt) sans la rendre illisible comme l'ajout de balises dans un fichier HTML. Mieux, le passage vers le HTML est fort aisé soit avec une moulinette intégrée, soit sur votre Mac après coup.

Du coup vos fichiers restent légers, exportables, universels et lisibles par tous, par toutes les applications. Car toujours en .txt.

TextExpander inside
Écrire sur un iPad est une expérience nouvelle. Ici, pas de clavier avec de vraies touches sauf si vous ajoutez un clavier bluetooth, ce reste parfaitement envisageable. Pour de simples questions de compacité et/ou de mobilité, je préfère utiliser directement la surface de mon iPad en réglant le son au minimum, histoire d'entendre ma saisie…!

Pour pallier l'aspect rudimentaire du clavier de l'iPad, hormis la complétion de cette tablette qui essaye de deviner ce que vous êtes en train de frapper, l'usage de TextExpander permet de créer des raccourcis clavier pour les mots ou expressions que vous utilisez régulièrement. Et cela fonctionne aussi sur Mac. je vais évoquer ici Daedalus touch ou iA-Writer. mais pour ne pas avoir à saisir à chaque fois leur nom entier, je saisis ",da" et ",iw", deux raccourcis texte que TextExpander reconnait en substituant à ma saisie l'expression complète.

Alors, sur un iPad, dire que c'est indispensable devient vite une évidence. Bref, un traitement de texte qui ne supporte pas TextExpander est une erreur. À ce propos, Pages ne le supporte pas…!

Ambiance de travail
Encore un point qu'il vous faut prendre en compte. Basculer le fond d'écran blanc en gris ou en noir, changer la couleur de la typo, la typo elle-même n'est pas une coquetterie mais un réel besoin pour ceux qui rédigent des heures entières. Paradoxalement, un produit comme iA-Writer ne le permet pas mais propose un fond gris avec une taille de typo bien lisible. Un choix raisonné effectué par le développeur. Inversement, Daedalus touch ou Nebulous Notes, Writeroom permettent nombre de combinaisons.

Regardez également la longueur de la justification d'une ligne au format paysage. Si nombre de personnes bossent avec l'écran à la française, je préfère pour ma part assurer mes doigts que un clavier plus étendu et donc à l'italienne. Mais si la longueur de la ligne est trop importante, fatigue possible.

Barre additionnelle
Comme il est parfois peu pratique sur l"'iPad d'accéder à tel ou tel caractère régulièrement utilisé, les développeurs des outils de codage ont eu l'idée d'ajouter une barre supplémentaire au dessus du clavier. S'il y a bien des gens qui doivent saisir avec précision, ce sont eux. Du coup, cette idée a été reprise par les développeurs des outils de traitement de texte. Et c'est fort agréable, je le reconnais sans effort même en ayant un bon set de raccourcis sous TextExpander…!

La seule question à se poser est : est-ce que cette barre est bien construite pour mes besoins propres. Ou, est-elle personnalisable…? iA-Writer a une barre "fixe" (humour…!) bien pensée pour l'écriture. Nebulous Notes, Daedalus touch et Writeroom, dans une moindre mesure, permettent de la modifier selon nos besoins.

DropBox et iCloud
Bon, toutes ces applications sont capables de sauvegarder sur iTunes, mais aussi sur DropBox, voire MobileMe/iCloud. La question est : le font-elles à votre place où restez-vous décisionnaire de cette enregistrement sur le nuage…?

Pour ma part, je déteste l'option de l'application qui enregistre par sécurité et préfère décider du moment où je suis d'accord pour le faire, sachant que je n'ai jamais perdu de fichier texte sur mon iPad.


Mini-grille d'analyse…
Ces cinq questions (j'aurais pu en ajouter mais c'est accessoire…) permettent déjà de mieux comprendre ce qui risque de fonctionner ou pas sur le traitement de texte que vous envisagez d'acquérir. D'abord, tous ces produits sont utilisables à divers degrés.
Bref, habilités à produire du texte… !

Quasiment tous les traitements de texte sur iPad peuvent exporter le texte que vous venez de saisir par Courriel, expédier ce contenu vers une autre application, imprimer. Inutile d'y revenir.

Alors, pour voir, voici les produits que j'ai déjà évoqués sur urbanbike à des divers stades, certains ont évolué depuis et j'essaye d'être à jour dans ce billet…

Du côté de Kerel

Une série d'applications vues (et revues…!)
Je devrais ajouter "par mes soins"… Attention, prix fluctuants (là, du jour…!). Sera complété par la suite…

• Nebulous Notes (for DropBox) (lien iTunes | 2,39 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail oui (avec trois sets enregistrables) | Barre additionnelle oui, personnalisable avec macros | Accès à DropBox oui avec code de sécurité au lancement de l'application et synchro à la demande.

En plus, affiche le Markdown dans une fenêtre séparé, option de recherche, export au format PDF, multiples options de codage du fichier selon les besoins (préférer l'UTF-8 néanmoins).


• Daedalus touch (lien iTunes | 4,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail oui (avec quatre sets pré-enregistrés) | Barre additionnelle oui, personnalisable avec caractères multiples avant et après la sélection | Accès à DropBox oui ainsi qu'un accès à MobileMe/iCloud, sans code de sécurité au lancement de l'application mais synchro à la demande de l'utilisateur.

En plus, option de recherche, export au format PDF, permet de créer des piles (document maître) avec des feuilles séparées réorganisables à tout moment, accès à Wikipédia, Google et à un dictionnaire online (dict.cc) sans quitter l'application. Markdown prévu pour la version 1.2 sur la feuille de route des développeurs, splendide gestion de déplacement du pointeur.


• iA-Writer (lien iTunes | 3,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail non mais environnement souvent copié par la concurrence (!!) | Barre additionnelle oui, non personnalisable mais adaptée à nombre de langues dont une pour le clavier français avec gestion remarquable des accents | Accès à DropBox oui.

En plus, version Mac compagnon supportant Markdown (et donc devrait à terme le faire sur iPad), mode focus pour saisie concentrée sur son sujet.


• Writeroom 3.x (lien iTunes | 3,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail oui | Barre additionnelle oui, personnalisable sur 9 caractères uniques | Accès à DropBox oui avec code de sécurité au lancement de l'application et synchro automatique ou non.

En plus, gestion de dossiers dans son répertoire DropBox, splendide gestion de déplacement du pointeur.


• Writing Kit (lien iTunes | 2,39 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail en partie, uniquement pour le choix de la typo | Barre additionnelle oui orientée Markdown | Accès à DropBox oui avec code de sécurité au lancement de l'application et synchro à la demande.

En plus, affiche le Markdown dans une fenêtre séparé, exporte en Markdown (.txt) ou en HTML, option de recherche, accès à internet dans quitter l'application, exporte vers Evernote.


• Elements 2.x (lien iTunes | 3,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail en partie, uniquement pour le choix de la typo | Barre additionnelle non | Accès à DropBox oui.

En plus, affiche le Markdown dans une fenêtre séparé, option BlocNotes (sorte d'album pour entreposer des notes), exporte au format HTML, exporte vers tumblr et Evernote.


• Textastic (lien iTunes | 7,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail en partie, uniquement pour le choix de la typo et le choix des thèmes selon les codages | Barre additionnelle oui orientée développeur et donc codage | Accès à DropBox oui, iDisk, FTP avec code de sécurité au lancement de l'application et synchro à la demande.

En plus, choix de l'encodage, coloration syntaxique (balises mises en avant), épatant cercle de sélection et de déplacement du pointeur, prévisualisation du code (HTML et Markdown), upload et download des fichiers, duplication, renommage des fichiers, etc. Outil de recherche et de remplacement. Orienté codage mais parfaitement utilisable comme traitement de texte.


• PlainText (lien iTunes | Gratuit, 1,59 € pour ne plus afficher les pubs)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail non | Barre additionnelle non | Accès à DropBox oui.

En plus, facile de renommer les fichiers et de créer des dossiers dans DropBox, options de tri des fichiers dans DropBox.


• Notesy (lien iTunes | 3,99 €)
Format texte oui | TextExpander oui | Ambiance de travail oui | Barre additionnelle non | Accès à DropBox oui.

En plus, prévisualisation de Markdown, export en HTML, très agréable à utiliser.


• Pages (lien iTunes | 7,99 €)
Format texte non | TextExpander non | Ambiance de travail en partie, uniquement pour le choix de la typo des styles | Barre additionnelle non | Accès à DropBox non mais accès en import/export à iDisk, iWork.com et WebDAV.

En plus, ce traitement de texte gère les formats styles, des modèles prêts à l'emploi, est multi-colonnes, intègre des objets, des tableaux, images et graphiques financiers, des notes en base de page, un mode outliner, la réalisation automatique du sommaire, l'export en PDF mais aussi Word (l'export ePub n'est disponible que dans la version Mac).


• Text Writer (lien iTunes | 0,79 €)
Format texte oui | TextExpander non | Ambiance de travail non | Barre additionnelle oui | Accès à DropBox non.

Produit minimal avec barre additionnelle reprenant les options des traitements de texte traditionnels (End, Home, etc.).


• ThinkBook (lien iTunes | 3,99 €)
Format texte XML | TextExpander non | Ambiance de travail limitée justement changement de la couleur de l'app et de la typo | Barre additionnelle oui pour accès aux fonctions de l'application | Accès à DropBox oui.

En plus, étonnant mode outliner qui permet de structurer un long document. Mais encore trop fermé, pas d'export texte simple, etc.


• Gusto (lien iTunes | 7,99 €)
Format texte oui | TextExpander non | Ambiance de travail oui, via un choix de thèmes | Barre additionnelle oui de codage | Accès à DropBox non.

En plus, choix de l'encodage, coloration syntaxique et transfert FTP. Plutôt orienté code pur avec la possibilité d'accéder à plusieurs documents via des onglets.


Alors…?
Bon, rien n'est simple dans cette liste…!

Pages reste un très bon traitement de texte mais peu adapté si vous ne faites que de la saisie. ThinkBook est une application fort prometteuse mais très étonnante à utiliser et une nouvelle version devrait arriver très vite.

Côté outils pour de la saisie pure, mes préférés dans l'ordre sont Daedalus touch, iA-Writer, Nebulous Notes et Writeroom.

Côté outils pour écrire du Markdown, Writing Kit est dédié même si Notesy ou Nebulous Notes s'en tirent bien… Mais tout ceci risque de bouger très vite car iA-Writer comme Daedalus touch devraient intégrer Markdown de façon plus visible.

Pour coder, Textastic reste la référence. Gusto est là pour mémoire comme Nebulous Notes.

Bref, ceci est un aperçu ce soir mais demain est un autre jour…!

À suivre…

le 19/08/2011 à 12:30 | .(JavaScript must be enabled to view this email address) à Jean-Christophe Courte |